• Fábio Henrique Araújo

Diagnóstico 4.0 News - edição #24

Resumo semanal de notícias sobre Radiologia, Diagnóstico por Imagem & Saúde 4.0




1) Cientistas criam nanolaser capaz de mapear todo o cérebro por dentro

Os médicos podem logo ter uma nova potente ferramenta para tratar doenças em locais delicados, como o cérebro humano. Pesquisadores das Universidades de Nortwestern e de Columbia (ambas nos Estados Unidos) desenvolveram um nanolaser que pode funcionar dentro de tecidos vivos sem causar dano a eles. Com uma espessura entre 50 e 150 nanômetros, o feixe de laser é cerca de mil vezes mais fino do que um fio de cabelo, o que permite que ele entre em qualquer tipo de tecido vivo atrás de agentes causadores de doenças sem causar nenhum dano ao funcionamento local. Revestido basicamente de vidro (o que permite que o aparelho não seja rapidamente considerado como um invasor pelas defesas do organismo), o "nanocanhão de laser" tem também a vantagem de trabalhar com feixes de luz de ondas longas e ondas curtas.


De acordo com Teri Odom, uma das líderes da pesquisa, a possibilidade de trabalhar com esses dois tipos de ondas é interessante para aplicações em organismos vivos, pois os feixes de luz com ondas longas são necessários para práticas de bioimagem (uma espécie de “mapeamento” do corpo). É que esse tipo de onda consegue penetrar em locais que a luz de espectro visível não alcança. Ao mesmo tempo, quando o aparelho chega nesses locais mais profundos, muitas vezes os pesquisadores querem fazer um tipo de bioimagem diferente, para explorar em detalhes essas áreas, utilizando ondas curtas, e por isso o laser foi desenvolvido para funcionar com ambas.

O experimento sobre a criação dos nanolaser foi publicado no dia 23 de setembro na revista Nature Materials. Além do uso como auxiliar no tratamento de doenças como a epilepsia, o dispositivo também consegue operar em ambientes de espaço confinado, como circuitos quânticos e microprocessadores, o que permite que ele seja usado fora da área da medicina, para o desenvolvimento de chips mais potentes e com um gasto de energia menor. Esse novo laser desenvolvido nos Estados Unidos também resolve um dos maiores problemas de todos os nanolasers que foram desenvolvidos até hoje: o fato deles não terem a mesma eficiência dos lasers de tamanho padrão. Isso foi conseguido utilizando uma técnica chamada de “upconversion”, onde fótons de baixa energia são absorvidos pelo aparelho e convertidos em um único fóton com alta energia.


Na prática, o que o dispositivo faz é pegar fótons de luz infravermelha biocompatível e convertê-los para um tipo de feixe laser visível a olho nu. Segundo os criadores, são essas características de um laser — poder funcionar com muito pouca energia e mesmo assim criar um feixe contínuo de luz visível — que tornam o equipamento tão importante para diversas aplicações, principalmente em diagnósticos por imagem. (Fonte: Canal Tech)



2) Pesquisadores descobrem 737 milhões de imagens médicas expostas na internet

No início deste verão, pesquisadores da empresa alemã Greenbone Networks decidiram passar algumas semanas vasculhando a Internet para ver quantos arquivos de imagens médicas poderiam estar expondo os dados dos pacientes. Presumivelmente, eles tinham um palpite de que apareceriam alguma coisa, mas parecem ter ficado surpresos com a escala do vazamento de dados que descobriram. Dos 2.300 sistemas de arquivamento analisados, 590 estavam acessíveis na Internet, expondo 24 milhões de registros médicos de 52 países.


Os dados deste paciente estavam vinculados a 737 milhões de imagens médicas de raios-X, tomografias e ressonância magnética, incluindo 400 milhões em um estado que significava que elas poderiam ser baixadas e visualizadas usando um software facilmente disponível. Evidenciando a falta de cuidado e atenção, outros 39 foram tão fracamente protegidos que permitiram o acesso aos dados do paciente usando nada mais especializado do que um navegador da Web e HTTP. Nos EUA, a exposição foi de 45,8 milhões de imagens médicas associadas a 13,7 milhões de registros, o que quase faz com que os números do Reino Unido de 5.000 imagens e 1.500 registros médicos soem bem. Claramente, algo está errado aqui, não apenas porque muitos dados e imagens médicas foram expostos, mas porque uma empresa de segurança precisou apontar isso.

E por que regulamentos supostamente rigorosos, como a Lei de Portabilidade e Responsabilidade do Seguro de Saúde (HIPAA) nos EUA e o GDPR na UE, não impediram isso? De fato, eles quase certamente têm apenas a escala do problema, e o potencial de controles técnicos serem mal configurados ou esquecidos, simplesmente deixou muitos buracos para a regulamentação lidar. Vamos começar com o sistema usado para colocar todas essas imagens ao alcance de pessoas com más intenções - os Sistemas de Arquivamento e Comunicação de Imagens (PACS) - que se baseiam em um protocolo chamado Digital Imaging and Communications in Medicine (DICOM).


Em termos leigos, PACS são os servidores nos quais as imagens são armazenadas, enquanto o DICOM oferece uma maneira universal de armazenar, transmitir e visualizar imagens médicas em um formato padrão. Mas essa padronização e o uso de 2.300 endereços IP conhecidos que se comunicam pelas portas 104 e 11112 facilitam o acionamento de coisas como Shodan e Censys para procurar servidores expostos. Feito isso, tudo o que você precisa é de um visualizador para verificá-las quanto a imagens expostas e dados médicos associados, além de algum tempo em suas mãos. Enquanto isso, hospitais e médicos se acostumaram com a conveniência de poder mover imagens e armazená-las em bancos de dados que os vinculam.

Como em qualquer sistema de servidor, o PACS e o DICOM podem sofrer vulnerabilidades de software que colocam em risco a segurança - e eis que a empresa encontrou 10.000 deles nos servidores, incluindo 2.000 nas categorias 'alta severidade' e 'crítica'. Essa descoberta - e o número de servidores que oferecem uma variedade de problemas fracos de segurança e configuração - podem oferecer uma pista do que está acontecendo de errado. Tomada pelo valor nominal, sugere que muitos desses servidores são configurados e esquecidos ou, pelo menos, com patches irregulares. Talvez seja um problema causado pela fragmentação da assistência médica privada em países como os EUA, ou talvez as equipes médicas de TI tenham outras coisas com que se preocupar e assumam a perigosa suposição de que, porque ninguém (até onde sabemos) tentou violar esses dados em larga escala, os invasores não estão interessados. (Fonte: Naked Security).



3) Cientistas transformam com sucesso células de câncer de mama em gordura para impedir que elas se espalhem

Os pesquisadores conseguiram convencer as células de câncer de mama humano a se transformarem em células de gordura em um novo estudo de prova de conceito em ratos. Para alcançar esse feito, a equipe explorou um caminho estranho que as células cancerígenas metastáticas têm; seus resultados são apenas um primeiro passo, mas é uma abordagem verdadeiramente promissora.

Quando você corta o dedo, ou quando os órgãos de uym feto crescem, as células do  epitélio começam a parecer menos com elas mesmas e mais 'fluidas' - transformando-se em um tipo de célula-tronco  chamada mesênquima e transformando-se nas células de que o corpo precisa. Esse processo é chamado de transição epitélio-mesenquimal (EMT) e já se sabe há algum tempo que o câncer pode usar esse e o caminho oposto chamado MET (transição mesenquimal-epitelial), para se espalhar pelo corpo e realizar metástases. Os pesquisadores pegaram ratos implantados com uma forma agressiva de câncer de mama humano e os trataram com uma droga diabética chamada rosiglitazona e um tratamento contra o câncer chamado trametinib.


Graças a esses medicamentos, quando as células cancerígenas usavam uma das vias de transição acima mencionadas, em vez de se espalharem, elas mudavam de câncer para células adiposas - um processo chamado adipogênese. "Os modelos usados ​​neste estudo permitiram a avaliação da disseminação da adipogênese das células cancerígenas nos arredores imediatos do tumor" , escreveu a equipe em seu trabalho, publicado em janeiro de 2019 . "Os resultados indicam que, em um ambiente relevante para o paciente, a terapia combinada com rosiglitazona e trametinib atinge especificamente células cancerígenas com maior plasticidade e induz sua adipogênese". (...) (Fonte: Scientist Alert)



4) Novo exame de sangue para câncer de próstata pode reduzir biópsias


Um novo exame de sangue que procura células tumorais em circulação pode melhorar significativamente o diagnóstico de câncer de próstata e evitar biópsias e tratamentos desnecessários. Combinar o novo teste com os resultados do antígeno prostático específico (PSA) pode fornecer um diagnóstico de câncer de próstata agressivo com mais de 90% de precisão, de acordo com um estudo do Journal of Urology .


Esse nível de precisão é maior do que o de qualquer outro biomarcador para câncer de próstata, diz o autor sênior e correspondente do estudo, Dr. Yong-Jie Lu, professor de oncologia molecular no Instituto Barts Cancer da Universidade Queen Mary de Londres, no Reino Unido. "Isso pode levar a uma mudança de paradigma na maneira como diagnosticamos o câncer de próstata", acrescenta ele. As células tumorais circulantes são células cancerígenas que deixaram o tumor original e entraram na corrente sanguínea. Uma vez que as células cancerígenas estão na corrente sanguínea, elas podem se espalhar para outras partes do corpo.


PSA é uma proteína que a próstata produz. Se houver câncer na próstata, a glândula libera mais PSA no sangue. Portanto, níveis elevados de PSA no sangue podem ser um sinal de câncer de próstata. No entanto, outras condições da próstata, como inflamação ou aumento não canceroso da glândula, também podem aumentar os níveis de PSA. Assim, para confirmar a presença de câncer, o indivíduo é submetido a uma biópsia, um procedimento desconfortável em que o cirurgião remove partes da próstata e as envia para análise tecidual. Uma biópsia da próstata não é apenas invasiva, mas também arriscada, com uma grande chance de sangramento e infecção. Além disso, os resultados da biópsia da maioria dos homens com níveis elevados de PSA mostram que eles não têm câncer. Mesmo quando as biópsias da próstata revelam a presença de câncer, na maioria dos casos, o tumor não é agressivo e não será fatal se os médicos o deixarem sem tratamento. (...) (Fonte: Medical News Today)


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